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20170821 – News – Mort de Jerry Lewis, humoriste et acteur américain

AFP Jerry Lewis à Paris en 1972.

DECES – C’était une légende de la comédie américaine. L’humoriste et acteur américain Jerry Lewis s’est éteint ce dimanche 20 août à l’âge de 91 ans, rapporte le Las Vegas Review-Journal. Son agent a confirmé l’information au site Variety. Il est connu notamment pour ses rôles dans les films « Docteur Jerry et Mister Love », « La Valse des pantins » ou encore « Arizona Dream ».

Artiste complet, inlassable créateur de gags au comique essentiellement visuel, Jerry Lewis est décédé à son domicile de Las Vegas, précise le magazine américain Variety.

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Né Joseph Levitch à Newark (New Jersey, est), le 16 mars 1926, dans une famille juive d’origine russe, cet homme au visage poupin semblait avoir conservé toute son enfance au fond de son regard étonné. « On n’est pas sérieux lorsqu’on a perpétuellement neuf ans », affirmait celui que ses parents, tous deux artistes de music hall, appelaient Monsieur Néon.

De nombreuses célébrités lui ont rendu hommage sur Twitter

« Jerry Lewis était un comédien de génie, un acteur, réalisateur, inventeur, un humanitaire et un Las Vegan, ce qui me manque le plus ».

« C’était incroyable de rire avec l’e grand Jerry Lewis. Il continuera toujours de nous faire rire »

« Oh Non! Jerry Lewis vient juste de mourir! Une autre légende vient de nous quitter. Martin et Lewis étaient les Beatles de la comédie »

Jerry Lewis où l’art du dédoublement

Fausses dents, faux nez, de haute taille, il jonglait avec les infirmités. Son art du dédoublement trouva son apogée dans « The Nutty Professor » (Docteur Jerry et Mister Love). Acteur dans plus de 60 films, Jerry Lewis fut aussi producteur et metteur en scène.

Sa rencontre avec le chanteur Dean Martin, en 1946, fut déterminante. Après leur participation au fameux Ed Sullivan Show (1948), ils furent engagés par la Paramount et, dès leur premier film, « My friend Irma » (Ma bonne amie Irma), ils séduisirent un large public. Dix ans plus tard, ils décidèrent de faire carrière en solo.

 

Jerry Lewis devient le principal interprète de films souvent dirigés par Frank Tashlin, comme « The Geisha Boy » (Le kid en kimono) et « Cinderfella » (Cendrillon aux grands pieds). Devenu professeur de cinéma à l’université de Californie du Sud, il réalisa « Which Way To The Front » (Ya,Ya, mon général), hommage à Chaplin et nouvelle variation sur le thème favori du double.

Aux origines du Téléthon en 1966

Après dix ans d’absence au cinéma, « l’idiot burlesque » retrouva son public dans « Hardly working » (Au boulot Jerry) avant que Martin Scorsese, en 1983, et Emir Kusturica, en 1991, lui offrent un rôle dramatique, respectivement dans « The King of Comedy » (La valse des pantins) et « Arizona Dream ».

Parallèlement à ses activités artistiques, Jerry Lewis, père de sept enfants, s’occupait activement des handicapés physiques et mentaux. Son engagement constant dans la lutte contre la dystrophie musculaire, avec l’animation, depuis 1966, d’un Téléthon pour les myopathes, lui valut une nomination au prix Nobel de la Paix.

C’est une deuxième légende du cinéma qui s’éteint, quelques heures après Dick Gregory, comédien noir américain et humoriste, décédé samedi 19 août.

Source : Mort de Jerry Lewis, humoriste et acteur américain

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