Chicago 20110624 derniers moments dans la ville

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Chicago 20110624, a set on Flickr.

2011-06-24
Derniers moments avant le départ de Chicago. Petite ballade le long de North Clark Street. Derniers petits clichés pris sur le vif dans la rue, certains murs graffés, pour le simple plaisir du dessin ou pour faire la promotion d’un des restaurants et des boutiques de cette rue. De nouveau on passe devant le caribou café un vrai restaurant canadien (fallait la sortir celle la). De nouveau un passage au Best Buy pour voir un jeu vidéo qui m’intéressait mais juste pour s’apercevoir que les jeux vidéo vendus aux USA ne fonctionnent pas en Europe, dommage.
Ce jour fut assez spécial car enfin j’ai réussi à rétablir contact avec mes correspondants d’il y a 20 ans, mais occasion manquée sur Chicago. Ce sera pour une autre fois sur Paris certainement. Dernier petit achat le mix de Margarita de José Cuervo que nous cherchions, et enfin trouvé le dernier jour, et le voila embarqué dans nos valises, déjà prêtes et départ vers Chicago O’Hare ou nous embarquons sur un Airbus d’Air France pour un voyage de 7 heures vers Paris et l’aéroport de Roissy Charles de Gaulle…. It’s done , dernier blog sur nos vacances estivales..

Chicago 20110623

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Chicago 20110623, a set on Flickr.

2011-06-23
Avant dernier jour à Chicago, notre périple américain de l’année se finit doucement ou presque. Au départ nous avions rendez vous près du Willy’s Tower (anciennement Sears Tower) pour déjeuner avec une ancienne collègue de mon épouse quand elle avait fait son stage à Chicago.

Ce fut sympa et nous avons déjeuné correctement et léger.

Ensuite nous avons entrepris de marcher le long de Michigan Avenue pour rejoindre le Shedd aquarium de Chicago dont j’avais gardé un très bon souvenir, on a du mettre quand même une bonne demi heure à le rejoindre à pied, et heureusement que l’on a eu la chance de pouvoir éviter une attente moyenne de 1h pour rentrer à l’Aquarium.

Après tout simplement visite de l’aquarium et de l’ensemble de la faune et de la flore sous marine, poissons, crustacés, serpents, mêmes des singes, et bien sur les dauphins, otaries, outre etc…

On y est resté facilement 2 heures et à la fin on doit avouer qu’on en avait plein les pieds, mais aussi plein les yeux de ce qu’on venait de voir.

Donc notre périple pour cet avant dernier jour se finit la, maintenant repos pour les pieds et début de préparation des valises pour le départ qui se rapproche.

Chicago 20110622

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Chicago 20110622, a set on Flickr.

2011-06-22
Retour aujourd’hui du coté de Michigan Avenue où nous faisons un arrêt à la fameuse institution « Cheese cake Factory » qui se trouve juste au pied de la John Hancock Tower.

Nous y avons dégusté des capuccino accompagné de cheesecake aux oreo pour mon épouse et au beurre de cacahuète pour moi, j’ai été agréablement surpris par le gout c’était bon.

Ensuite petit voyage au 93ème étage du John Hancock Tower , l’un des premiers grand gratte ciel américain, ensuite dépassé par le Sears Tower (maintenant nommé Willy’s tower) dans la même ville et depuis lui-même largement dépassé par les constructions faites à Dubaï.

Néanmoins de ce bel immeuble à cet étage par lequel nous arrivons via un ascenseur directement (attention les oreilles ça bouche vite).
Une belle vue de l’ensemble de la ville de Chicago, si vous collez votre tête contre la vitre (à la Ferris Bueller) vous aurez une belle vue en contrebas de la ville, attention aux vertiges.

Après ces émotions nous nous dirigeons au centre commercial du water tower building , joli centre commercial sur 7 niveaux, qui m’avait pas surpris dans les années 90 pour son coté très chic, mais qui maintenant paraîtrait banal tant les centres commerciaux européens ont depuis comblé ce standing la.
Nous visitons différentes boutiques dont la boutique LEGO ou nous trouvons des figurines géantes de Star Wars mais aussi de Toy Story.

Nous nous dirigeons ensuite vers Express, boutique de vêtement plutot abordable ou mon épouse avait l’habitude d’aller lors de son séjour à Chicago, et nous finissons chez le fameux magasin Crate and Barrel qui est l’antre de la décoration et des outils pour tout cuisinier amateur et amateur de décoration d’intérieur.

Ceci néanmoins sans oublier le petit passage dans l’ Apple Store de Chicago ainsi que devant le Disney Store dans lequel nous sommes passé l’autre jour avec nos amis. Pour finir un bon dîner entre amis près de Clark Street et voila une bonne journée de marche et de visite qui se termine.

Chicago 20110621

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Chicago 20110621, a set on Flickr.

2011-06-21
Nous voici de nouveau partis explorer la ville de Chicago, avec une petite ballade remontant vers Clark Street à la recherche d’un magasin de musique, petit arrêt au Best Buy du coin pour rechercher certains enregistrements pour un ami mais chou blanc…
Vu l’heure nous décidons de nous arrêter au Panera Bread près de Clark Street. Nous en profitons pour nous poser car aujourd’hui la chaleur est de 31 degrés mais c’est une chaleur humide et lourde et difficilement supportable. Ça sent le bon temps d’orage…
Après quelques recherches via le wi-fi qui est gratuit pratiquement partout nous trouvons une adresse : Reckless Records où nous trouvons notre bonheur.
Ensuite nous prenons le bus 36 en direction de Downtown Chicago avec un petit arrêt à Michigan Avenue, je dois avouer que nous avons plus qu’apprécié la climatisation dans le bus tant ça devenait pesant de se déplacer dans la rue.
Nous arrivons à coté du Chicago Theatre dont l’enseigne est bien connue pour représenter la ville et nous dirigeons sur le long de Michigan Avenue, prenant des photos tout le long des différents gratte ciel de la ville à l’architecture si hétéroclite, et du métro aérien typique de Chicago.
Nous faisons un arrêt au Jamba Juice afin de nous rafraîchir à nouveau.
J’en profite pour voir qu’à coté d’où nous nous trouvons se trouve une des boutiques de comics que je recherche : Graham Crackers comics, qui se révèle être une mine d’or à la fois pour le comics Star Wars que je cherchais pour un ami mais aussi pour ma collection privée des numéros anciens de Captain Marvel, X-Men, Superman, Teen Titans, bref une vraie caverne d’ali baba, les vendeurs furent vraiment sympas avec moi m’aidant dans mes recherches. Boutique à recommander.
Ensuite ce fut un vrai retour au Chicago Arts Institute que j’avais visité en 1990, retrouvant ainsi toute cette aile impressionnante consacrée aux artistes impressionnistes, dont pas mal d’œuvres d’artiste français (Degas, Monet,…) et bien sûr la nouvelle extension avec la nouvelle disposition pour les œuvres modernes américaines dont le fameux tableau « Nighthawks » de Edward Hooper.
On a eu une réduction sur le billet d’entrée du fait d’arriver sur la dernière heure au musée et ça nous a suffit pour les œuvres qu’on souhaitait y voir.
On passe à coté d’une enseigne indiquant le début de la fameuse Route 66 qui reliait Chicago à Los Angeles et dont la chanson de Robert Troup , dont on connaît bien la reprise faite par Depeche Mode en 1987.
Finalement bien fatigués de cette marche et visite nous prenons le bus 22 vers West Ontario afin d’aller au Hard Rock Café local où nous finissons la soirée et je déguste un vrai hamburger comme il se doit, accompagné d’une Margarita bien fraîche.
Nous reprenons le bus 22 vers Clark Street ou nous résidons juste à temps avant d’échapper à l’orage qui se dirige vers nous.

Journée bien remplie, see you later !

San Francisco – Chicago 20110617

2011-06-17

C’est le jour  de notre départ à partir de l’aéroport de SFO, en direction de Chicago via United Airline et 4 heures de vol afin de parcourir les 3000 km qui séparent les 2 villes.

J’ai été  agréablement surpris de l’espace des sièges à l’intérieur de cet avion de United Airlines, plus confortable que lors du vol international pour aller à San Francisco.

L’autre point qui m’a aussi surpris c’est vu le prix des billets, rien n’est inclus, nourriture et autre est payante, mais apparemment cela devient la règle de plus en plus souvent sur les lignes intérieures (domestic lines comme ils disent ici).

L’arrivée sur Chicago s’est plutôt bien déroulée, arrivée à 18 heures locale avec le décalage horaire entre San Francisco et Chicago et chemin vers l’hôtel qui a pris presque 1h30 en raison de la circulation plutôt dense pour un Vendredi soir (classique en somme).

Nous retrouvons le soir même un couple d’amis venus de Philadelphie pour nous retrouver dans un petit bar à déguster, fromage et charcuterie le tout accompagné de verres  de vins afin d’égayer notre soirée, et oui il ne faut pas se laisser abattre, surtout pendant les vacances J.

Chicago 20110619

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Chicago 20110619, a set on Flickr.

2011-06-19
Journée off, nous rejoignons cette fois ci d’autres amis vivant plus au nord de Chicago et nous en profitons pour nous reposer un peu, nous en avons un peu pris pleins les pieds de la journée précédente… de plus mon épouse a attrapé un mauvais rhume, donc le repos est de rigueur.

Chicago 20110618

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Chicago 20110618, a set on Flickr.

2011-06-18
Après avoir pris un petit déjeuner typique avec bacon & eggs, café et jus d’orange, nous allons faire notre première balade dans Chicago.

Nous prenons en fait le bateau, qui va nous proposer une visite guidée de la ville sur le fleuve parcourant la ville et permettant de voir ainsi les différentes architectures des immeubles de la ville et qui en plus permet de faire une ballade sur le lac afin d’avoir une vue d’ensemble de la ville, le tout prenant 1h30 de visite et de voyage sur les flots nous permettant ainsi de voir l’immensité de cette ville.

De bons souvenirs me reviennent en revoyant certains des immeubles qui m’avaient marqué il y a de cela 20 ans.

Petite ballade sur les boutiques de Michigan Avenue « the Magnificent Mile » comme il l’appelle par ici.
Et nous voila déjà arrivés en fin de journée.

Nous décidons d’aller dîner dans un restaurant italien pas dans Downton, très bonne recommandation du concierge de l’hôtel, nous y avons goûté des plats délicieux, tant du point de vue, huître, vins, pâtes, petits calamars frits à la romaine, bref un vrai délice, tout ceci accompagné d’un petit digestif qui a remis les idées bien en place ou presque.
Nous décidons ensuite d’aller dans un des 2 Jazz clubs conseillés à l’hôtel, le premier , le Green Mill est un des anciens repaires d’Al Capone, le fameux bandit ayant œuvré à Chicago et qui reste apparemment une des meilleurs boites de jazz de la ville, seul petit souci comme nous sommes arrivés tout est était bondé pas une seule place et de plus ce soir la , la musique jouée ne nous plaisait pas des masses, nous voila donc repartis en taxi vers le Andy’s jazz club , où la le club était encore plus petit et encore plus bondé… essayant désespérément de trouver un coin pour se poser et boire un verre de nouveau sur Division Street, , on décide de retourner à l’hôtel et tout simplement de se poser au bar de l’hôtel afin de siroter un petit verre avant de rejoindre les bras de Morphée,

San Francisco 20110616

Dernier jour réel de présence à San Francisco, rien de bien spécial ce jour la, nous en avions en fait plein les pattes de s’être baladé la veille et on voulait pouvoir  se reposer un peu et recharger les batteries avant de repartir le lendemain en avion en direction de Chicago. Cette journée a servi principalement à rattraper le temps pour trier les photos de la visite de la prison d’Alcatraz et pour ma part de  finir mes quelques messages de blogs en retards que ce soit mon blog perso sur les films vus récemment ou encore sur mon blog comics avec les news du moment ainsi que mes petits reportages sur les comics aux USA.

De plus vu ce jour la à la TV, les films suivants : « The Other  Cops » avec Will Ferrel et Mark Walberg film plutôt marrant outrepassant les grands classiques  des films sur les flics , avec une équipe de « winner » à qui tout réussit et l’autre équipe celle des « losers » juste à bon à faire la paperasse dans les bureaux et à qui on ne veut rien confier, film sympathique et drôle  a permis de passer un bon moment. Vu par la suite le film avec Gerard Butler et Jenifer Aniston ou il joue le rôle d’un chasseur de primes, ancien flic qui doit arrêter son ex femme jouée par Aniston qui n’a pas payé ses taxes ou assisté  à un procès dans lequel elle se devait d’être présente, bref film gentillet qui se laisse regarder mais sans plus.

Et enfin pour finir ce jour la vu le film de Tim Burton sur Alice In Wonderland ou la ce n’est plus la petite fille, mais la jeune femme Alice qui revient à nouveau dans les pays merveilleux (Wonderland) et redécouvre de nouveau l’ensemble des personnages du monde merveilleux, mais Alice ne se souvient de rien, pour elle tout ceci n’est qu’un rêve et elle doit trouver le moyen de se réveiller selon elle et de revenir au monde réel… sincèrement j’ai été très perdu en voyant ce film je ne sais pas réellement ce qu’a voulu transmettre Burton par ce film mais je n’ai pas capté grand-chose et cela m’a limite ennuyé.

Pour finir ce jour la nous sommes allé dîner avec les cousins de mon épouse à un restaurant traditionnel mexicain du coté de Berkeley nommé « Picante » nourriture mexicaine vraiment de qualité (du très bon guacamole et des tacos de carne asada / Viande grillée  très bons, et une Margarita très bonne)

San Francisco 20110615

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San Francisco 20110615, a set on Flickr.

2011-06-15
Hier journée en famille, mon épouse retrouvait une cousine qui est venue nous voir sur San Francisco. Nous nous sommes retrouvés de bon matin au restaurant près de chez nous le Brown Sugar Kitchen où nous avons pris un breakfast typique américain, par la suite ce fut journée de ballade dans la ville, petit retour tout d’abord au Market Place du Ferry terminal et ensuite sur la zone de Fisherman’s wharf afin de refaire un tour de ce coin que nous avions plutôt apprécié.
Petite pause déjeuner, dans un des restaurants touristiques de la zone le Castagnola’s, très correct et abordable où j’ai eu l’occasion de goûter à un des sandwich locaux le surdough’s sandwich aux légumes, œufs et fromages.
Ensuite nous nous sommes dirigés vers le Pier 33 afin de pouvoir prendre le ferry pour rejoindre la fameuse île d’Alcatraz qui a hébergé la fameuse prison du même nom.
Le site est plutôt bien conservé et une visite guidée par audio guide permet de faire une bonne visite de la prison et de l’île. Cela nous a permis d’apprendre qu’initialement l’île était un fort militaire permettant avec 2 autres forts de défendre la baie contre les invasions quelconques ( qui n’ont jamais eu lieu) à l’époque de la guerre de sécession , mais que par la suite elle est vite devenue une prison et une prison réputée pour sa position particulière, elle est éloignée de San Francisco de 3 à 4 km au grand maximum mais l’eau entourant l’île à cet endroit est particulièrement froide, il faudrait donc à un prisonnier tentant de s’échapper d’être un très bon nageur et en plus arriver à faire face aux courants particulièrement fort à cause du vent et de plus à arriver à surmonter le froid de l’eau.
Bref tout est requis pour que les prisonniers purgent leur peine sans pouvoir s’échapper de cet îlot. L’île fut aussi le lieu de revendications du peuple indien après son abandon en 1963, elle est devenu le symbole politique de la population indienne qui a occupé l’île pendant presque 2 ans afin de militer pour des terres pour la population indienne, toujours parquée dans des réserves.
On s’imprègne rapidement de l’ambiance des lieux et on y passe facilement 2 heures sans les voir passer …
Retour sur San Francisco via le ferry et pour moi je laisse mon épouse et sa cousine pour la soirée car j’ai eu l’opportunité d’aller voir le film Green Lantern en preview 2 jours avant sa sortie nationale aux USA, je suis donc allé du coté de Market Street dans un énorme centre commercial ou se déroulait la projection, il y avait pas mal de monde au point d’avoir 2 salles de projections du film en exclusivité, j’ai été assez impressionné du dispositif de sécurité qui voulait empêcher tout piratage du film passant au détecteur les personnes entrant dans les salles,etc…
Bref un très bon film une très bonne retranscription du personnage de Hal Jordan / Green Lantern sur l’écran par Ryan Reynolds et le coté cosmique / Spatial utilisé avec intelligence dans le film avec de vrais scènes 3D qui se distinguent pendant le film, Donc oui j’ai aimé.
Retour sur Oakland pour une journée de repos avant notre voyage vers notre dernière destination et dernière semaine de vacances : CHICAGO.